头痛分两种类型:原发性头痛和继发性头痛。原发性头痛包括反复发作的偏头痛、疼痛剧烈的丛集性头痛和紧张性头痛;而继发性头痛一般由其他健康问题引发。戳视频了解一下头痛的原因,也许能帮你找到缓解头痛方法。

视频字幕

头痛欲裂与惴惴不安中生命茫然流逝,时间确有其魔力,明日抑或今时。

——威斯坦·休·奥登

在古希腊,头痛被认为是巨大的折磨。患者会向医神阿斯克勒庇俄斯祈祷,寻求解脱。如果头痛继续的话,当时的医生可能会使用一个非常出名的方法——在头上钻个小洞,据说可以排空受感染的血液。这种被称为环锯术的可怕技术,其实是用一种更持久的痛苦代替了头痛。幸运的是,现在的医生没使用电动工具治疗头痛,不过我们仍能从这种古老的治疗方法中学习到很多东西。

现今,我们已经把头痛分为两类:原发性头痛和继发性头痛。原发性头痛不是由潜在疾病受伤或者其他症状所引起,它们本身就是一种症状,但我们稍后再来说这种疾病。因为尽管原发性头痛发病率占半数,我们实际上对继发性头痛有更多了解。

继发性头痛是由其他健康问题引起的,它们的诱因包括脱水和咖啡戒断症到头颈部伤势,以及心脏病。医生们分类整理了超过一百五十例可诊断病例,这些病例包括了不同的潜在原因、症状和治疗方法。但是我们仅以一例常见病为例,鼻窦炎。

鼻窦是一个空腔系统,分布在我们的前额、鼻子和脸颊上部。当我们的鼻窦受感染时,我们的免疫应答会加热这片区域,灼烧细菌引发炎症,使它们异常增大。膨胀的鼻窦对颅骨内的动脉和静脉以及颈部和头部的肌肉造成压力,它们的痛感受器叫做伤害感受器,触发反应提示大脑释放大量神经肽,使脑血管以及头部加剧肿胀发热,这种不适连同头部过度敏感的肌肉引发头部抽痛。

不适所有的头痛都来自肿胀,紧绷的肌肉和受染敏感神经造成每次头痛不同程度的不适,但是所有病例都是针对头部炎症的反应。继发性头痛病因是显而易见的,原发性头痛的原因仍是个谜。科学家们仍在研究三种原发性头痛的潜在诱因:反复持久性偏头痛、剧烈疼痛的丛集性头痛,以及最常见的紧张性头痛。

顾名思义,紧张性头痛因头部周围有种被带子勒着的紧张感而得名。这些头痛加剧了颅周肌肉的压痛,并对血氧运输造成困难。患者自述诱因为压力、脱水和激素变化,但这些都不是很符合这个症状。例如,在脱水头痛中,额叶实际上会向内萎缩,形成前额肿大,这种肿大的位置与紧张性头痛的部位不相符。科学家们对真正的原因有自己的理论,从血管抽搐到超敏伤害感受器,但是没有人知道确切原因。

与此同时,大部分头痛研究重点放在更严重的原发性头痛。偏头痛是反复性头痛,并伴有如老虎钳夹痛的感觉,这种情况可持续四个小时至三天。在五分之一的病例中,头痛足以强烈到使大脑负荷过重,刺激感觉神经末梢,这会使人产生被称为“先兆”的幻象。幻象包括看见闪光、几何图案以及感受到麻刺感。

丛集性头痛是另一种原发性头痛类型,可在一只眼后造成突然的强烈刺痛感,导致红眼、瞳孔收缩和眼睑下垂。

我们能做些什么可缓解这些影响诸多家庭生活质量的症状呢?紧张性头痛和大部分继发性病例都可以用非处方止痛药治疗,像抗炎药可消肿。很多继发性触发因素,像脱水、眼疲劳、还有应激,可以人为避免。偏头痛和丛集性头痛更复杂,迄今我们没有发现普适性的治疗方法。不过幸运地是,药理学家和神经病学家正致力于揭开这些非常让人苦恼的秘密面纱。

视频来源:TED-Ed,文字整理:厚朴方舟

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